BPLG Member Book Reviews

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El Callejón de Cervantes. (2012).  Jaime Manrique
9789587583175

Al comenzar a leer esta novela biográfica basada en la vida de Miguel de Cervantes, autor de El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, muchos lectores creerán que las aventuras por las que atraviesa el protagonista son pura ficción. Sin embargo, el libro está basado en hechos reales y en eventos históricos ocurridos en la España del siglo XVI.

A veces conmovedora, a veces cómica y grotesca, El Callejón provee claves que sugieren cómo Cervantes posiblemente creó a los personajes de Don Quijote basándose en sus propias experiencias de vida. Hasta el mismo emerge en la narración con un parecido inconfundible al Quijote que encontramos en su gran novela. Pero más que todo, este es un Cervantes obsesionado por lograr un triunfo literario que parece imposible realizar. Entre sus obstáculos para lograrlo esta Luis Lara, un amigo de infancia que, consumido por la envidia y los celos, luego se convierte en su peor enemigo.

Jaime Manrique ha logrado una gran novela que educa, entretiene y ofrece una nueva interpretación de una vida literaria extraordinaria que merece ser examinada.  Ricardo Antoni, Adult Services Librarian, Mission Branch

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La Fiesta del Chivo.  Llosa, M. V. Punto de Lectura, S.L.

ISBN-13: 978-8466318709

Mario Vargas Llosa ganó el Premio Nobel de Literatura en el 2010. Si busca leer una de sus mejores libros le recomendamos  “La Fiesta del Chivo”. Esta obra es una extraordinaria ventana con vista a una de las dictaduras más largas y crueles que se han dado en la historia de Latinoamérica: la del General Rafael Trujillo en la Republica Dominicana. Mezclando personajes históricos e imaginarios y usando su genio narrativo, Vargas Llosa ha creado una novela histórica como ninguna otra.

Los hechos comienzan con la visita de Urania Cabral a la Republica Dominicana, su tierra natal, después de treinta y cinco años en el exilio en los Estados Unidos. La razón de su larga ausencia es lentamente revelada a través de dos narrativas que se desarrollan en los tiempos de la dictadura. Una de ellas sigue con detalle extraordinario los últimos días del dictador Trujillo describiendo la crueldad y los excesos que fueron característicos de su mandato. La otra narrativa sigue las acciones de un grupo de militares rebeldes que, después de treinta años de opresión y terror, planean asesinarlo.

A pesar de una excelente narrativa que trasporta al lector a la “Ciudad Trujillo” de los años sesenta, Vargas Llosa nos mantiene adivinando la triste razón del exilio de Urania. Cuando por fin se revela, la razón hace entender las repercusiones que una dictadura brutal, aun después de muchos años, puede tener sobre los que la han sobrevivido.  Ricardo Antoni

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The Comic Book Guide to the Mission. Davis, L. Skoda Man Press.

ISBN-13: 978-0983110309

Take a zany tour down San Francisco’s Mission District with a “Comic Book Guide to the Mission”.  Collected and Edited by comic book enthusiast and critic Lauren Davis, this funny, raw, vivid and sometimes nostalgic anthology might be the best medium yet to describe what “La Mission” is and isn’t. Along the way, we meet “Murray, the Attorney”, who is desperately trying to fit in in the culturally fragmented landscape that surrounds him. Or go bargain hunting at the best thrift stores in the area in “Buy Used, Buy Bulk”. If you get hungry, there is an epic quest for the best taco in the “The Mission Taco” (but be careful with the hot sauce!). You will even be able to find what the Mission hipsters are really up to anyway in “Field Notes from the Hipster Habitat” and how those beautiful Mission murals are brought to life.

If approached with an open mind, this guide will make you think about the Mission District in a whole new way. All of the contributors are local cartoonists, and their stories, sometimes as brief as a sentence or one even image, make this tour well-worth taking. Ricardo Antoni

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The country under my skin: A memoir of love and war. Belli, G. New York: Knopf c2002
El país bajo mi piel: historias de amor y de guerra. Belli, G.Madrid: Plaza y Janés.

Nowadays, Giaconda Belli is considered one of the most important writers in Latin America, and her biography is extremely interesting because it has shaped the dramatic story of her homeland, Nicaragua. The book starts when she joins the guerilla movement and relates her participation in the political and revolutionary movement of Nicaragua during the seventies and eighties; but she tells us not only the story of her political persona but also the story of herself as a woman–her life as a mother, lover, daughter, wife, and sister. Valeria Molteni

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